Două cărți noi dezvăluie o altă latură a lui Langston Hughes

Langston Hughes The Weary Blues
Timp de aproape un secol, Langston Hughes a fost o lectură esențială. Poeziile, romanele, eseurile și piesele sale au fost în fruntea Renașterii de la Harlem și a modernismului însuși, iar astăzi sunt fundamentale ale culturii americane. Acum cartea lui de poezii din 1926, The Weary Blues, a fost relansat „în toată gloria sa neagră, blues și simfonică”, așa cum o spune poetul Kevin Young în prefața noii ediții Knopf. Și mai incitantă: o colecție de scrisori ale lui Hughes – un volum la fel de revelator ca orice memorie – este publicată pentru prima dată.

Hughes a salvat totul, așa că editorii Scrisori alese ale lui Langston Hughes (tot de la Knopf) li s-au pus treaba pentru ei. Scrisorile încep în anii 1920 și acoperă fiecare deceniu din viața adultă a lui Hughes până la moartea sa în 1967, dezvăluind că este un om plin de compasiune și angajat, care poseda un talent extraordinar, curiozitate și acces la lumea literară și artistică a timpului său.

M-am îndrăgostit de Hughes la începutul cărții, când am citit o scrisoare pe care i-a scris-o lui Alain Locke, primul savant afro-american din Rhodes, pe care a compus-o în 1923 în timp ce lucra ca messboy pe o navă andocata la Jones Point, New York. Chiar și când era tânăr, nu era mulțumit să fie doar un intelectual – el căuta mai mult: „Sunt prost și doar un copil tânăr fascinat de prima sa privire asupra vieții, dar apoi, după atâția ani într-o carte... lume și atâta străduință pentru a fi un „băiat strălucitor” și un „tânăr inteligent”, este destul de frumos să vii aici și să fii simplu și prost și să atingi o viață care este cel puțin o ființă vie, fără nicio atingere de cărți.

Bunătatea și inteligența lui Hughes sunt evidente peste tot. James Baldwin a recenzat odată în mod negativ o carte de poezie, scriind: „De fiecare dată când îl citesc pe Langston Hughes, sunt din nou uimit de darurile sale autentice – și deprimat că a făcut atât de puțin cu ele”, o evaluare care trebuie să-l fi tăiat pe Hughes. profund. Cu toate acestea, într-o scrisoare către Baldwin scrisă doi ani mai târziu, Hughes îl tachinează și apoi îl complimentează pentru noile sale eseuri: „Jimmy, mă tem că devii un scriitor „NEGRO” – și unul de propagandă, mai mult! Ce se întâmplă????? ... În orice caz, Nimeni nu-mi știe numele este o lectură fascinantă, minunată pentru multe seri de discuții pentru vorbăreții din sus și din jos — și cu siguranță face din (tu) un înțelept — un înțelept culud — al cărui păr, odată procesat, pare să se întoarcă.

Din întâmplare, chiar înainte de a citi scrisorile, am văzut Proiectul Ziua cuptoarelor de var Bert Williams la Muzeul de Artă Modernă din New York. Filmul recent restaurat, filmat inițial în 1913, prezintă o distribuție predominant neagră susținută de un echipaj alb; nu mai fusese arătat niciodată. Să văd ce au putut face acești actori și realizatori de film împreună într-un moment foarte segregat în America mi-a tăiat respirația. De asemenea, în timp ce citeam scrisorile lui Hughes și reciteam poezia lui, m-am minunat de amploarea și profunzimea viziunii lui asupra lumii și de oportunitățile pe care le-a avut – și le-a îmbrățișat – de a colabora cu albii. Mă întreb dacă cei dintre noi care am reluat de unde a rămas Hughes am făcut aproape la fel de mult. Este umilitor și inspirator să te gândești, la fel ca aceste amintiri ale viziunii lui Hughes și ale inimii sale.

Articole Interesante